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E.J. DILLON - THE INSIDE STORY OF THE PEACE CONFERENCE

This paper studies the work of the journalist EJ Dillon "The Inside Story of the Peace Conference", regarding the Paris Peace Conference that put the end to the First World War.
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  E.J. DILLON  –   THE INSIDE STORY OF THE PEACE CONFERENCE El periodista y lingüista irlandés Emile Joseph Dillon (Dublín, 1854  –   Barcelona, 1933) fue un reputado cronista de su época. A lo largo de su vida pudo presenciar varios de los acontecimientos clave del primer tercio del siglo XX que constituirían el final de lo que E. Hobswamn denominó el siglo XIX largo, tales como la revolución rusa de 1905, la  primera guerra mundial (1914-1918) y la revolución soviética (1917), así como las conversaciones de paz de París que pondrían un falso final al primer gran conflicto mundial del siglo XX. En el presente apartado me centraré en su opinión sobre estas conversaciones, que quedaría plasmada en su obra The Inside Story of the Peace Conference, 1  obra terriblemente crítica, como veremos más adelante, con la planificación, desarrollo y conclusión de los Tratados que debían prevenir el estallido de un nuevo conflicto mundial. Apuntes biográficos. Emile Joseph Dillon nació en Dublín en 1854. Inicialmente cursó los estudios de teología, pero no tardaría en abandonarlos en favor de los de Filología Eslava, trasladándose a París y matriculándose en el Colegio de Francia. Obtenido su título,  prosiguió los estudios en la Universidad de Leipzig, dónde obtuvo su primer doctorado. Posteriormente cursó estudios en la Universidad de Lovaina, obteniendo un segundo doctorado. Su último destino académico le llevó a la Universidad de Kharkov, dónde obtuvo un tercer doctorado en Filología comparada y Lenguas Orientales, pasando posteriormente a ocupar un puesto de profesor en la cátedra de esos mismos estudios; sin embargo, no tardaron en surgir fuertes discrepancias con la dirección de la universidad y presentó su dimisión. Fue entonces, en 1877, cuando se incorporó como cronista en Rusia del diario  británico “The London Telegraph”, posición que le permitió establecer relaciones con destacadas personalidades de la sociedad rusa, en especial el conde Sergei Witte y el escritor Fiódor Dostoyevski. Como periodista pudo cubrir diversos de los momentos cruciales de Rusia durante los inicios del siglo XX, tales como la guerra ruso-japonesa de 1904-1905 y el subsiguiente movimiento revolucionario, el estallido de la I Guerra Mundial y la caída de la dinastía Romanoff y la conversión de Rusia en la Unión Soviética. Sus relaciones personales le obligaron a abandonar el país tras el triunfo bolchevique, regresando a su Irlanda natal. A partir de ese momento comenzó un auténtico periplo como enviado especial a diversas partes del mundo para diversos diarios británicos, hasta que, finalmente, fijó su residencia en Barcelona, donde falleció en el mes de junio de 1933 a consecuencia de complicaciones post-operatorias. 2   1   DILLON ,  E . J .., The Inside Story of the Peace Conference , Londres, Hutchinson & Co, 1920   2   “El Doctor Dillon”, La Vanguardia, 11 -6- 1933; “Dr. Emile J. Dillon, war writer, dead”, The New York Times, 10-6-1933.  The Inside Story of the Peace Conference Esta obra tal vez fuese su trabajo de mayor reconocimiento internacional. Escrita en 1920, se trata de un ensayo muy crítico tanto con el planteamiento de la Conferencia de  paz como con los participantes y todo el desarrollo que concluiría con los diversos Tratados de Paz. Ya en el prólogo de la obra deja claro su posicionamiento crítico y el hecho de que su libro no puede ser en modo alguno considerado como una historia de la Conferencia de Paz, dadas las restricciones impuestas por los participantes. A modo de ejemplo, se transcriben a continuación las primeras oraciones del libro, lo que ilustra claramente el opinión del autor “ It is almost superfluous to say that this book does not claim to be a history, however summary, of the Peace Conference, seeing that such a work was made sheer impossible now and forever by the chief delegates themselves when they decided to dispense with records of their conversations and debates ” . 3  Las críticas a los participantes en la Conferencia serán una constante a lo largo de toda la obra, al igual que las decisiones que se tomaron, como también explica el autor en ese mismo prólogo “ The fatal tactical mistake chargeable to the Conference lay in its making the charter of the League of Nations and the treaty of peace with the Central Powers interdependent. For the maxims that underlie the former are irreconcilable with those that should determine the latter, and the efforts to combine them must, among other untoward results, create a sharp opposition between the vital interests of the people of the United States and the apparent or transient interests of their associates. The outcome of this unnatural union will be to damage the cause of stable peace which it was devised to further  ” .  4   Habida cuenta de lo explicitado en el anterior extracto, Dillon llega a la inequívoca conclusión de que los acuerdos alcanzados en el marco de la Conferencia no iban a servir para solucionar ninguno de los problemas que habían abocado al Viejo Continente a la mayor guerra hasta entonces conocida. De hecho, critica la miopía de los plenipotenciarios, afirmando que “ In the meanwhile the Conference which ignored this problem of problems has transformed Europe into a seething mass of mutually hostile states powerless to face the economic competition of their overseas rivals and has set the very elements of society in flux ” .  5  Dillon no fue el único autor en criticar lo alcanzado en la Conferencia, como bien es sabido. En este sentido se alinea claramente con las posiciones críticas desarrolladas por John Maynard Keynes en su sobradamente conocida obra The Economic Consequences of the Peace (1919), y, al igual que el conocido economista, desconfía de un futuro en el que la Conferencia de Paz debería haber eliminado completamente un nuevo conflicto. La ascensión de Adolf Hitler en Alemania demostraría de sobras lo erróneo del discurso 3   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , p.1   4   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , p.2   5   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , p.4    que afirmaba que tras la Conferencia de Paz se habían cimentado los pilares para una  paz perpetua en Europa. París: una sede en discusión. Dillon pasa a desgranar, tras su declaración de intenciones del prólogo, todos aquellos aspectos que considera negativos para el establecimiento de una paz definitiva en Europa que evitase una repetición del baño de sangre de 1914-1918. Y la primera crítica es ya con la elección de la capital francesa como sede de la Conferencia. No duda en calificar a París como una sede por venganza; según Dillon, la primera ciudad designada  para albergar la Conferencia de Paz iba a ser Lausana, descartada por considerarse que no poseía las infraestructuras de alojamiento y transporte necesarias para las numerosas delegaciones que iban a reunirse, por lo que se decidió trasladar la cumbre a Ginebra. Sin embargo, no tardó en aparecer el orgullo galo y su noción de justicia poética; los delegados franceses consideraron que si el nacimiento del militarismo teutón se había  producido en el Salón de los Espejos de Versalles, con la proclamación del káiser Guillermo I tras la victoria de los ejércitos alemanes en el conflicto francoalemán de 1870-1871, debía ser en París dónde se pusiese fin al mismo.  6  Para el periodista irlandés, la Ciudad de la Luz no era, en modo alguno, el lugar ideal  para albergar las negociaciones de paz. Probablemente debido a la educación elitista recibida y sus propias convicciones sobre la sociedad, Dillon se muestra enormemente crítico en la comparación de París con la Viena que albergó la creación de la Santa Alianza en 1815, y que sitúa como referente de lo que se debe esperar de la sede para unas negociaciones de semejante importancia “ They and their principal European guests made some feeble attempts to vie with the Vienna of 1814-15 in elegance and taste if not in pomp and splendor. But the general effect was marred by the element of the nouveaux-riches  and nouveaux-pauvres  which was prominent, if not predominant ” .  7  De hecho, la mezcolanza de fisionomías y clases parece disgustar enormemente al autor, tal vez incapaz de comprender los cambios sociales que se están desarrollando bajo su mirada; por momentos parece incapaz de aceptar que la dominancia de las viejas élites, especialmente en la Inglaterra victoriana, ha llegado a su final y que ahora todas las estructuras políticas están cambiando 8   “ It seemed as though, in order to provide Paris with a cosmopolitan population, the world was drained of its rulers, of its prosperous and luckless financiers, of its high and low adventurers, of its tribe of fortune-seekers, and its pushing men and women of every description. And the result was an odd blend of classes and individuals worthy, it may be, of the new democratic era, but unprecedented ” .  9   6   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , pp.5-6   7   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , p.8   8  Sobre este aspecto, véase TUCHMAN ,  BARBARA W .    La torre del orgullo, Barcelona, Ed. Península, 2007.   9   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , p.18    La elección de París no es criticada tan sólo desde un punto de vista subjetivo, sino que también aboga, justificadamente, por los problemas intrínsecos de situar la Conferencia en un país devastado por el conflicto de 1914-1918 “ In no European country did the cost of living attain the height it reached in France in the year 1919. Not only luxuries and comforts, but some of life's necessaries, were  beyond the reach of home-coming soldiers, and this was currently ascribed to the greed of merchants, the disorganization of transports, the strikes of workmen, and the supineness of the authorities, whose main care was to keep the nation tranquil by suppressing one kind of news, spreading another, and giving way to demands which could no longer be denied. There was another and more effectual cause: the war had deprived the world of twelve million workmen and a thousand milliard francs' worth of godos […] The demobilized soldiers who for years had been well fed and relieved of solicitude for the morrow returned home, flushed with victory, proud of the commanding position which they had won in the state, and eager to reap the rewards of their sacrifices. But they were bitterly disillusioned. They expected a country fit for heroes to live in, and what awaited them was a condition of things to which only a defeated people could be asked to resign itself. The food to which the poilu had, for nearly five years, been accustomed at the front was become, since the armistice, the exclusive monopoly of the capitalist or the nouveau-riche in the rear. ” .  10  Evidentemente, ninguna de estas problemáticas afectaba a las delegaciones internacionales, alojadas en los lujosos hoteles principales de la capital francesa y con acceso a todo tipo de bienes, lo que acababa distanciando, inevitablemente, a los delegados y el pueblo cuyos intereses para la paz decían representar. Factores para el fracaso Dillon, de la misma forma que criticó la elección de París, también se mostró escéptico sobre las posibilidades de que la Conferencia de Paz pudiese conseguir su objetivo último de prevenir cualquier nuevo estallido bélico en Europa. Identificó, acertadamente, que la actitud de superioridad francesa respecto al resto de Estados allí  presentes iba a condicionar todo el desarrollo de las negociaciones, así como el revanchismo galo tras haber sufrido una de las guerras más devastadoras de su historia “ In Paris discussion became to the full as lively, and on the first Saturday, when the representatives of Belgium, Greece, Poland, and the other small states delivered impassioned speeches against the attitude of the Big Five they were maladroitly answered by M. Clemenceau, who relied, as the source from which emanated the superior right of the Great Powers, upon the twelve million soldiers they had placed in the field. It was unfortunate that force should thus confer privileges at a Peace Conference which was convoked to end the reign of force and privilege ”.  11  Dillon no creía en la igualdad de las naciones, a pesar de su desprecio por la actitud de superioridad francesa en la Conferencia. Por tanto, al situarse, teóricamente, todas las 10   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , pp.49-50.   11   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , p.42.    naciones presentes en plano de igualdad, lo criticó amargamente por considerar que llevaría a una serie de decisiones erróneas, ya que “They [los gobiernos presentes en la Conferencia] ignored the fact that all nations and races are not of the same age nor endowed with like faculties, some being young and helpless, others robust and virile, and a third category senescent and decrepit, and that there are some races which Nature has wholly and permanently unfitted for service among the pioneers of progress. In consequence of these views, which I venture to think erroneous, they applied the same treatment to all states ” . 12   No cabe duda de que Dillon añoraba la vieja sociedad victoriana a la que el primer gran conflicto mundial del siglo XX había puesto fin. También pueden percibirse los ecos de esa concepción clasista un poco más adelante, cuando habla de cómo la aristocracia ha  perdido el control de los gobiernos estatales en muchos países europeos “ In Germany the head of the Republic is an honest saddler. In Austria the chief of the government until recently was the assassin of a prime minister. The chief of the Ukraine state was an ex-inmate of an asylum. Trotzky, one of the Russian duumvirs, is said to have a record which might of itself have justified his change of name from Braunstein. Bela Kuhn, the Semitic Dictator of Hungary, had the reputation of a thief before rising to the height of ruler of the Magyars.... ”  13  Pero si había un factor que para el autor iba a abocar la Conferencia a un fracaso mayúsculo, era la elección de los delegados que acudirían a la mesa de redacción de los Tratados. A nivel general, Dillon criticaba que estuviesen dominados por concepciones nacionales que entraban en conflicto con el interés en lograr una paz estable, aún a riesgo de sacrificar pretensiones territoriales o adoptando políticas que a buen seguro generarían fuertes controversias en sus países de srcen. En sus palabras, “ They stood for national grandeur, territorial expansion, party interests, and even abstract ideas. Exponents of a narrow section of the old order at its lowest ebb, they were in no sense heralds of the new ” .  14  De la imagen general, el periodista irlandés pasa a analizar diversos casos concretos, siendo especialmente crítico con los representantes de las Grandes Potencias. En concreto, critica a Lloyd George presentándolo como un seguidista de las políticas norteamericanas, sin comprender que la I Guerra Mundial ha representado el principio del ocaso del Imperio Británico y la dominación de la escena internacional por la  pujante potencia norteamericana. Para Dillon, el primer ministro británico fue una  bendición para su país en tiempos de guerra, pero en la paz tiene demasiados defectos y limitaciones “ His antecedents were all against him. His lack of general equipment was prohibitive; even his inborn gifts were disqualifications […]lacks the moral courage that serves as  a  parachute for a fall from popularity ” .  15   12   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , pp.89-90.   13   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , p.93.   14   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , p.113.   15   DILLON ,  E . J .., The Inside Story , op.cit. , p.121.  
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